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Auch Pferde haben Zahnschmerzen

Zahnprobleme, die zu einer verminderten Futteraufnahme beitragen, werden unterschätzt.

Pferd, das die Zähne zeigt.
pixabay

(aid) – Zahnschmerzen und Schmerzen an Zähnen und Kiefergelenken können die Ursache für Gewichtsverlust und Leistungseinbußen bei alten Pferden sein. Untersuchungen zeigen, dass Senior-Pferde häufig gesundheitliche Probleme haben, die ein besonderes Management der Tiere erfordern. Ein deutlich geringerer Appetit kombiniert mit möglichen chronischen Schmerzen führt häufig zu einem auffälligen Gewichtsverlust.

Unterschätzt werden in diesem Zusammenhang bestehende Zahnprobleme, die zu einer verminderten Futteraufnahme beitragen. Das Futter wird fallen gelassen oder nicht ausreichend zerkleinert, nicht genügend eingespeichelt und in der Folge schlechter verdaut. Laut einer Studie mit Fokus auf die besonderen Bedürfnisse von Pferde-Oldies litten alle 69 untersuchten Vierbeiner an Zahnanomalien. Und ein schlechtes Gebiss macht Kauen zu einer großen Herausforderung.

Ältere Pferde müssen deutlich mehr Kauausschläge ausführen, um die gleiche Menge an Speichel zu produzieren wie jüngere Tiere. Der Speichel hilft nicht nur beim Abschlucken des Nahrungsbreis, er enthält auch das zur Abpufferung bzw. Reduzierung der Magensäure erforderliche Bicarbonat.

Doch Zahnerkrankungen sind nicht die einzige Quelle von Schmerzen mit zunehmendem Alter bei Equiden. Eine Vielzahl an Gelenken und Muskeln werden für den Prozess des Kauens benötigt – wie beispielsweise das temporomandibular joint (TMJ). Das ist eine Gelenkverbindung zwischen dem Kieferknochen vor dem Ohr und dem Unterkiefer. Etwa fünf bis zwölf Prozent der menschlichen Bevölkerung leiden unter Arthritis des Kiefergelenks, haben Schwierigkeiten beim Kauen und weisen eine verminderte Beweglichkeit des Gelenks auf. Inzwischen geht die Wissenschaft davon aus, dass dieses Krankheitsbild auch auf Pferde zutrifft – obwohl noch weit weniger über Kiefergelenkerkrankungen bei Equiden bekannt ist als beim Menschen.

Eine kanadische Studie ergab, dass Pferde mit Kiefergelenkerkrankungen ihr Kauverhalten verändern. Die drei Phasen des Kauvorgangs, Öffnen und Schließen des Mauls sowie der Takt der Kauausschläge, unterschieden sich deutlich gegenüber dem Fressverhalten von Pferden mit gesunden Kiefergelenken. Die Experten beobachteten, dass die an TMJ erkrankten Tiere mindestens ein erhebliches Unbehagen aufwiesen und eine deutlich verminderte Futterverwertung zeigten.

In Anbetracht der Tatsache, dass chronische Gelenkschmerzen auch zu Lahmheiten führen können, ist vor allem bei älteren Pferden ein Zusammenhang zwischen möglichen Kieferschmerzen und einer verminderten Leistung beim täglichen Training in Erwägung zu ziehen.

Anke Klabunde, www.aid.de

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